El bambu de rápido crecimiento como recurso prometedor

Por qué el bambu gigante es un recurso tan prometedor

por Pablo van der Lugt, Director de Sostenibilidad de MOSO


Corre en la familia

Desde el punto de vista botánico, el bambu pertenece a las gramíneas, las gramíneas, y por lo tanto no es un árbol. Bambu es un nombre colectivo para un grupo de especies botánicas. Aunque la taxonomía completa todavía está evolucionando, las estimaciones actuales son que existen alrededor de 1500 variedades diferentes. Hay diferencias considerables en tamaño, color, distribución y configuración de nodos, propiedades mecánicas y preferencias climáticas.

Algunas especies gigantes alcanzan hasta 30 m con secciones transversales de hasta 30 cm por tallo, mientras que otras no superan 1 m de altura y 1 cm de diámetro. Dependiendo de las circunstancias climáticas, también puede haber mucha variación en el tamaño y la calidad de los tallos de la misma especie. Los tallos son más grandes en climas fértiles y húmedos y más pequeños en climas de arena seca.

Fundamentalmente Diferentes de los Árboles

En general, el bambu es hueco (aunque existen algunas especies sólidas), con secciones separadas a distancias irregulares formadas por diafragmas transversales en la cavidad del tallo. Estos diafragmas son visibles en la pared del tallo como protuberancias en forma de anillo y es también de donde brotan las ramas con las hojas, generalmente de los nudos más altos.

Las plantas tienen un sistema de raíces que consiste en partes subterráneas llamadas rizomas a partir de los cuales los tallos crecen sobre la tierra. Los rizomas anclan la planta al suelo y le suministran alimentos y agua para producir nuevos rizomas. Por lo tanto, un solo organismo tiene múltiples tallos. La extensa red de rizomas también ayuda a mantener el suelo y restaurar las capas freáticas, lo que hace que el bambú sea muy adecuado para la reforestación en terrenos pobres.

A diferencia del tronco de un árbol, el tallo de bambu no crece en grosor. El grosor del brote determina el grosor del tallo maduro, ya que el crecimiento celular sólo ocurre en dirección longitudinal. Las diferentes secciones de un tallo maduro ya están presentes desde el principio y se extienden entre sí como los tubos de un telescopio deslizante.

Crece Bambu, Crece!

Una de las características más interesantes del bambu gigante es su insuperable velocidad de crecimiento. Durante la temporada de crecimiento, los brotes brotarán del suelo y alcanzarán su longitud final de hasta 30 m de altura en un par de meses, con una velocidad de crecimiento máxima registrada de hasta 1 metro al día. De hecho, posee el récord mundial Guinness de plantas de crecimiento más rápido:

El bambu mantiene el récord mundial Guinness de la planta de más rápido crecimiento
http://www.guinnessworldrecords.com/world-records/fastest-growing-plant/

La lignificación (endurecimiento del tallo) se produce en un plazo de 2 a 3 años, mientras que la madurez se alcanza después de unos 5 años, que es el momento en que el tallo está listo para la cosecha y para su uso en productos duraderos en la industria de la construcción. Debido a su rápido crecimiento, la planta absorbe una gran cantidad de CO2 de la atmósfera, proporcionando oxígeno a cambio, el cual está bloqueado durante mucho tiempo no sólo en la plantación sino también en el alto número de productos semiacabados producidos a partir del bambú cosechado (rendimiento anual, ver también el capítulo 4 en Bambú en expansión).

Distribución mundial

Aunque la percepción común es que el bambú crece principalmente en Asia, su área de crecimiento en realidad está distribuida uniformemente alrededor del mundo. Las especies gigantes, que tienen el mayor potencial para el procesamiento industrial y el desarrollo económico, derivan principalmente de áreas (sub)tropicales, generalmente en países en desarrollo o economías emergentes.

China (7 millones de hectáreas) y la India (9 millones de hectáreas) tienen las mayores reservas de bosques de bambu, que suman más de la mitad de los 32 millones de hectáreas disponibles en todo el mundo. En los países occidentales, el bambú se utiliza principalmente como planta de jardín y para paisajismo.

La especie gigante más conocida es probablemente el Phyllostachus Pubescens (hasta 15-20 m de largo, 10-12 cm de diámetro), de China, donde se le llama'bambu moso'). Es la columna vertebral de la industria china del bambu. Otras especies gigantes conocidas son la Guadua Angustifolia y el Dendrocalamus Asper, que crecen en regiones tropicales, ambas conocidas por su enorme tamaño (hasta 25 metros de altura con un diámetro de hasta 22 cm) y buenas propiedades estructurales. La Guadua es conocida en particular por su fuerza.

Comercio justo para el agricultor

Una planta consta de varios cañas y cada año crecen nuevos brotes de la planta madre. En general, entre el 20 y el 25% de las cañas de un bosque o plantación pueden ser cosechados anualmente de manera sostenible sin disminuir el tamaño de la plantación o el número de cañas por hectárea. El organismo no muere después de la cosecha. Por el contrario, al cosechar las cañas maduras, el rendimiento y la calidad de la plantación realmente aumenta.

Esto significa que el bambu se maneja mejor como un cultivo agrícola, con un esquema de cosecha anual, lo que lo hace mucho menos susceptible a la tala en comparación con la madera, con sus largos ciclos de rotación y el retorno de la inversión a largo plazo. Por lo tanto, por defecto un agricultor manejará su parcela de manera sostenible, para asegurar un ingreso anual estable, previniendo la deforestación. Por la misma razón, la certificación forestal para prevenir el agotamiento es menos necesaria para el bambu que para la producción de madera. Por el momento, el único beneficio de introducir una certificación de cadena de custodia sería que ayuda a salvaguardar los aspectos sociales en la industria del bambu. Como muchos proyectos de construcción occidentales exigen hoy en día la certificación de la madera, esto también se exige a menudo para el bambu (aunque no es una madera), y desde 2008 el bambu está incluido en el sistema de certificación FSC®.

Pablo van der Lugt

Pablo van der Lugt, PhD MSc Eng, es un apasionado defensor de los materiales biológicos como el bambu de ingeniería y la madera. Es autor de 5 libros sobre materiales de construcción sostenibles, entre ellos Booming Bamboo (2017), que detalla los últimos desarrollos en diseño y arquitectura usando bambu.